Menu

ΟΠΑΠ τουρνουά καλαθοσφαίρισης “Νεόφυτος Χανδριώτης”

Ένα από τα πιο θεαματικά, αλλά συνάμα και συγκινητικά τουρνουά μπάσκετ, διοργανώθηκε το 2018 στην Κύπρο και όλοι ευελπιστούν να έχει συνέχεια… Πρόκειται για το τουρνουά που έγινε εις μνήμη του Νεόφυτου Χανδριώτη, του νεαρού μπασκετμπολίστα που έφυγε πρόωρα από τη ζωή το 2015, σε ηλικία μόλις 22 ετών.

Ο Νεόφυτος Χανδριώτης, διεθνής καλαθοσφαιριστής της ομάδας ΕΘΑ Έγκωμης, χτυπήθηκε πολύ νωρίς από την επάρατη νόσο και δυστυχώς στον αγώνα αυτό δεν βγήκε νικητής… Ο θάνατός του τον Δεκέμβριο το 2015 βύθισε στο πένθος όλη την Κύπρο. Το πάθος του για ζωή αλλά και ο αγώνας που έδωσε μέχρι και την τελευταία στιγμή είναι πραγματικά αξιομνημόνευτα.

Λίγο πριν φύγει από τη ζωή, στο πανεπιστημιακό νοσοκομείο του Χάρβαρντ στη Βοστώνη, μια από τις πιο σπουδαίες ομάδες του ΝΒΑ, οι Boston Celtics, τον είχαν προσκαλέσει με τους γονείς του για να παρακολουθήσουν έναν αγώνα, αλλά η κατάσταση της υγείας του δεν το επέτρεψε. Οι παίκτες της ομάδας ενδιαφέρονταν για την υγεία του και τον τίμησαν με τον τρόπο τους.

Σκοπός να γίνει θεσμός

Ο Νεόφυτος Χανδριώτης ξεχώρισε με την φανέλα του ΕΘΑ Έγκωμης. Το ΟΠΑΠ τουρνουά καλαθοσφαίρισης που φέρει το όνομά του διοργανώθηκε με την τεχνογνωσία της Pneuma Promotions LTD, υπό τη διεύθυνση του τότε αρχηγού της ομάδας Νικόλα Κωνσταντίνου, που ήταν συμπαίκτης και φίλος του Νεόφυτου.

Από άποψη αγωνιστική, αυτό το τουρνουά καλαθοσφαίρισης ήταν ένα υπερθέαμα, αφού στην ουσία έφερε την Ευρωλίγκα στην Κύπρο. Σπουδαίες ομάδες (Παναθηναϊκός, Μακάμπι Τελ Αβίβ, ΑΕΚ Αθηνών και BC Χίμκι) έδωσαν τον καλύτερο εαυτό τους στο στάδιο “Τάσσος Παπαδόπουλος- Ελευθερία” στην Έγκωμη Λευκωσίας με τον κόσμο να εξαντλεί από νωρίς τα εισιτήρια.

Η επιτυχία αυτή ικανοποίησε τους διοργανωτές, οι οποίοι σε συνέντευξη Τύπου υπογράμμισαν την επιθυμία τους η καλαθοσφαιρική αυτή συνάντηση να εδραιωθεί και να γίνει θεσμός. Μάλιστα, επισήμαναν ότι για την επόμενη διοργάνωση στόχος ήταν η συμμετοχή μιας ομάδας από το ΝΒΑ.